Dune: Part One (2021)

Recensie Dune: Part One (2021)

Dune: Part One recensie

Door Vince Christiaans op
De Huizen Harkonnen en Atreides strijden om de heerschappij over Arrakis. Deze woestijnplaneet is de bron van een felbegeerde grondstof die de machtsverhoudingen in het universum bepaalt. Voor de jonge Paul Atreides (Timothée Chalamet) blijkt een belangrijke rol in dit conflict weggelegd.

Het zal je maar overkomen. Dat je als regisseur de ondankbare taak krijgt om een geliefd boek te verfilmen voor het witte doek. Hoe zeer je hart ook bonkt voor het bronmateriaal er zijn altijd hardcore fans die het boek beter kennen dan hun eigen schoonfamilie en niet kunnen wachten om je neer te sabelen voor de minste of geringste afwijking van hun 'heilige geschriften'.

Slechts een handjevol verfilmingen hebben de toorn der fans weten te doorstaan. Bekende voorbeelden zijn The Lord of the Rings (2001-2003) en de Harry Potter-films. Beiden hebben zich inmiddels gevestigd als de definitieve verfilmingen van de boeken. Toch komt het gros van dit soort bewerkingen niet verder dan de pijnlijke middelmaat, denk bijvoorbeeld aan The Da Vinci Code (2006), The Hobbit (2012-2014) en The Dark Tower (2017).

Lange tijd leek Frank Herberts Dune hetzelfde lot beschoren te zijn. De originele filmversie uit 1982 was bewonderenswaardig, maar de visie van regisseur David Lynch woog niet op tegen de wondere wereld van het boek. Daarnaast zorgde Lynch zijn bizarre regiestijl voor een film die allesbehalve toegankelijk was voor kijkers die niet bekend waren met het bronmateriaal.

Hoe anders is Denis Villeneuves moderne versie van Dune. Dit is het soort boekverfilming waar fans van dromen. Een hartslagverhogende epos die het uitgebreide verhaal samenvat in een begrijpelijke sciencefictionfilm. Villeneuve neemt de tijd om ons onder te dompelen in de wereld van Frank Herbert, zodat we rustig kennis kunnen maken met de belangrijkste elementen en spelers in het verhaal.

Met films als Arrival (2016) en Blade Runner 2049 (2017) heeft Villeneuve reeds bewezen dat hij affiniteit heeft voor sciencefiction, maar met Dune tilt hij zijn visie naar een hoger niveau. De designs van ruimteschepen, werelden en buitenaardse beesten doen denken aan de heerlijke sciencefiction-paperbacks van vroeger; waarvan de covers vaak interessanter waren dan het boek.

Afgezien van de futuristische setting heeft Dune een bijna middeleeuws plot. De film draait grotendeels om politieke intrige, waardoor de film voor sommigen iets te praterig kan zijn. Echter, kijkers die smullen van series als Game of Thrones en House of Cards zullen geen moeite hebben om de verwikkelingen in Dune bij te houden. Voor bioscoopgangers die niet van dialogen houden is er genoeg spektakel te zien om hen door de 'saaie' stukjes heen te leiden. 

Voor zijn verfilming heeft Villeneuve een blik bekende gezichten opengetrokken. We zien o.a. Oscar Isaac, Josh Brolin, Rebecca Ferguson, Dave Bautista, Jason Momoa, Zendaya, Stellan Skarsgård en Javier Bardem opduiken in grote en kleine rollen. De grootste last ligt op de schouders van Timothée Chalamet, die in de rol van Paul Atreides de juiste balans slaat tussen naïviteit en volwassenheid. 

Toch moet Chalamet zichtbaar wennen aan de enormiteit van deze productie. Met voornamelijk kleinschalige drama's op zijn CV voelt Chalamets acteerwerk hier soms nogal stijfjes. Dit wordt gelukkig verbloemd door zijn magnetische aanwezigheid. Een eigenschap die goed van pas komt, omdat het verhaal grotendeels afhangt van Pauls messiaanse aantrekkingskracht op de bewoners van de planeet Arrakis.  

Jammer genoeg verfilmt Dune (of Dune: Part One, zoals de openingsscène laat zien) slechts de eerste helft van het eerste boek. Het is dus hopen op een enthousiast onthaal van het publiek, zodat Villeneuve ons kan trakteren op de rest van dit verhaal. Mede hierdoor is het einde van Dune: Part One een anticlimax, maar wel eentje die door een sequel makkelijk kan worden verholpen. 

Wederom bewijst Denis Villeneuve dat hij een regisseur is met een onfeilbaar gevoel voor serieuze sciencefiction. Hij is erin geslaagd om dit gevaarte veilig naar de bioscoop te loodsen met een spectaculaire boekverfilming als resultaat. Hoe je Dune: Part One ook gaat zien, als liefhebber van Frank Herberts boeken of als nieuwkomer, één ding staat vast: je zult onder de indruk zijn. 

Cast: Timothée Chalamet Rebecca Ferguson Sharon Duncan-Brewster Oscar Isaac
Josh Brolin Dave Bautista Stellan Skarsgård Stephen McKinley Henderson
Zendaya David Dastmalchian Chang Chen Charlotte Rampling
Jason Momoa Javier Bardem
Regie: Denis Villeneuve
Genre: Sciencefiction Actie
Speelduur: 2:36 uur

Plus- & minpunten

Samengevat de plus- en minpunten van Dune: Part One:

Pluspunten

Sterke boekverfilming, Aanwezigheid Timothée Chalamet, Acteerwerk Rebecca Ferguson, Oscar Isaac, Een akelige rol voor Stellan Skarsgård, Design van de wereld, Rustige introductie, Sfeervol, Spectaculair

Minpunten

Anticlimactisch einde, Muziek van Hans Zimmer vaak te zwaarmoedig

Beoordeling

Vince Christiaans beoordeelt Dune: Part One met een 9 / 10.

9

Dune: Part One is door 3 filmrecensenten beoordeeld met gemiddeld een 8,5 / 10.

Nuttige recensie

13 / 30 personen vinden deze recensie van Dune: Part One nuttig. Vind jij deze recensie nuttig?

Ja, vind ik nuttig
Nee, vind ik niet nuttig
Bekijk de trailer van Dune: Part One
Relevante films binnen het genre Sciencefiction
6,5
Recensie Lapsis (2021)
5,8
Recensie The Tomorrow War (2021)
5
Recensie Chaos Walking (2021)
7,3
Recensie Black Mirror: Bandersnatch (2018)
7
Recensie Bird Box (2018)
7,5
Recensie Bumblebee (2018)